Primeros acordes de la balada de Jeremiah Terminator LeRoy (parte 1)

De vez en cuando me encuentro ante la entrada de un hoyo negro en internet y me es normal perder horas dentro de estas madrigueras. Aunque lo disfruto mucho no sucede con frecuencia (lo cual agradezco porque no necesito más razones para procrastinar). Hace un mes no pude evitar entrar a una madriguera nueva cuando leí sobre la existencia de JT LeRoy y sus seis años de vida. He leído una y otra vez los artículos, visto fotos y documentales sobre estas personas y… sigo sin entender.

Descubrí esta historia mientras leía un artículo sobre la nueva película de Kristen Stewart y Laura Dern, que se estrenó en TIFF (el Festival de cine Internacional de Toronto) y que contenía la siguiente sinopsis:

Al principio de la década de los 2000 en San Francisco, Laura Albert (escritora frustrada) crea su personaje JT LeRoy (un misterioso joven escritor atormentado y de sexualidad ambigua) para usarlo como fachada. Eventualmente le pide ayuda a su cuñada, Savannah Knoop, una mujer andrógina para que interpretar a JT en público. “LeRoy” fue catapultado a la estratosfera de celebridades, convirtiéndose en amigo de Courtney Love, Asia Argento y Gus Van Sant (con quién colaboró en la película “Elephant”, aclamada por la crítica).

Me engancharon en cuanto leí que co-escribió el guión de Elephant porque es una de mis películas favoritas. No me tardé en dar cuenta de lo inverosímil que sonaba todo: esta persona le dio vida a su personaje más allá de sus libros. No se trata de alguien hermitaño o agorafóbico que quería mantener cierto anonimato, al contrario estoy convencida de que Laura Albert quería ser famosa; tampoco se trataba de un alias o pen name (como llaman los americanos a los nombres artísticos). He escuchado que algunos editores le recomiendan a las escritoras elegir una firma de autor que suene ambiguo por la discriminación que existe en el mundo editorial hacia obras “femeninas”; he escuchado de escritores fantasmas que le escriban los libros a celebridades o políticos y como no reciben crédito ni regalías. Pero esto es algo completamente diferente.

Savannah disfrazada como JT y Laura

Laura Albert quiso convencer a todos de la existencia de Jeremiah Terminator LeRoy (JT para abreviar). Creó a una persona, y fue más allá al grado de cometer fraude. Sé que suena extraño y créanme que le he dado vueltas y vueltas. Quiero compartir las conclusiones a las que he llegado sobre todo esto, así como hacer un esfuerzo por ordenar la secuencia de eventos que convirtió a JT LeRoy en uno de los personajes más infames del mundo editorial estadounidense, durante 6 años.

Si te mueres de la curiosidad, puedes leer el artículo con el cual el NYTimes desenmascaró todo aquí, o el de The Gaurdian aquí. Así como la reseña que me abrió la puerta de la madriguera aquí. Todos los artículos están en inglés y les recomiendo solo leerlos en su tiempo libre, esta madriguera es profunda.

Sobre las semblanzas.

Qué difícil es resumir tu trayectoria en un simple párrafo. ¿Qué debes destacar? Siempre me paraliza la idea de dejar fuera alguna información importante (como aquél concurso de cuento en la secundaria que gané). La última semblanza que escribí me tomó casi dos horas y media bolsa (grande) de doritos . He aquí algunas de las cosas que he notado en común en casi todas las biografías de autor:

  1. Lugar de nacimiento y dónde viven. Aparentemente es importante remarcar que no todos viven en el mismo lugar toda la vida.
  2. Qué y dónde estudiaron. Hay escritores que asumen su vocación desde pequeños y otros que toman un largo camino para encontrarse con las letras. Parece importante destacar talleres, becas, premios o residencias prestigiosas que los asocian a escritores famosos; aunque, personalmente, no creo que te hacen mejor escritor que alguien que nunca ha ganado un concurso.
  3. Su CV resumido y en qué trabajan ahora. Hay escritores que se ganan la vida con la venta de sus libros, mientras que otros tienen empleos o negocios propios que los ayudan a subsistir.
  4. Qué mascotas tienen. Según una gran variedad de semblanzas que he leído, los gatos y perros son grandes acompañantes de los escritores.
  5. Proyectos alternos. Muchos autores tienen blogs personales, canales en youtube, dan talleres o clases en algún lado, o incluso bandas. Quieren darlas a conocer y supongo que está bien que sepamos que su vida tiene varias facetas.

A final de cuentas, las semblanzas nos ayudan a conectarnos con nuestros autores. Todos en algún momento tendremos que escribir (y reescribir) una y, no está de más tener una lista para lo que se necesite.

writing

Nosotros nos quejamos cuando se nos traba la compu o se cierran los programas pero, ¿se imaginan tener que hacer todo a mano con tinta y papel limitado?

Fotografía tomada en el museo de la casa de Susanna Hall, hija de Shakespeare. Stratford-upon-Avon, Reino Unido 2014.